专访《新倩女幽魂》项目组:次世代下的十年经典端游,技术力远比想象中高

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  • 游戏陀螺
  • 2021年10月15日09时
专访《新倩女幽魂》项目组:次世代下的十年经典端游,技术力远比想象中高


当前游戏市场的一个共识是,技术升级和玩家品味的提升,倒逼厂商不断抬高美术品质门槛,甚至发展到了内卷的地步。你会频繁地赞叹那些拥有3A主机级画质的新游,也能看到不少玩家因某款游戏“画面优良”而入坑并给予好评。



在这种市场环境下,美术成为了游戏有效提升市场竞争力的关键——不只新游追求更高的画面表现,诸如《新倩女幽魂》这样的经典端游,也纷纷对美术进行次世代迭代,以顺应时代发展,给予玩家更优质的游戏体验。


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不过,与能够更好地迎合主流市场的新产品相比,经典老产品进行次世代迭代并不容易。他们要在运营多年的内容基础上,紧跟游戏美术变化大趋势,同时解决两个维度的难题——抉择美术风格、突破制作技术。

拿《新倩女幽魂》来说,内容沉淀已久,用户产生特殊情怀,改变美术风格弊大于利;运营多年,团队早已形成一套工作标准,研发流程固化也是客观难题。

我们采访到了经典端游《新倩女幽魂》项目组,聊了聊他们在次世代迭代时,关于技术创新和美术风格的思考和探索。

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以国风为根,丰富美术的可塑性

《新倩女幽魂》以中国古典文学名著《聊斋志异·聂小倩》为背景构建世界观,国风内核贯穿其中。运营多年,不管是更新资料片、或是联动泛娱乐IP等,也都遵循着国风主基调。

在文娱作品纷纷与国风结合、用全新的表达去展现中国传统文化魅力的当下,《新倩女幽魂》对国风玄幻的探索和巩固,具备前瞻性,且早已得到市场与玩家的认可。因此,也就不难理解他们为何会把“将游戏与国风结合、弘扬中国传统文化”当作己任。

你会看到《新倩女幽魂》中,有不少融合传统文化的内容。以杨家镇水上婚礼为例,第一阶段给予了玩家原汁原味的中国江南水乡游船婚礼文化,第二阶段将该文化元素提取再加工,制作成了一个唯美的水上庭院,空灵婉约的绢布船、简约勾勒的同心桥,深受玩家喜爱。

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基于文化的性质,或还原,或再加工,这是《新倩女幽魂》项目组的一种传统文化创新思路。“如果在游戏内制作大家耳熟能详的名画或者文物,我们会尽可能地尊重历史和作者,结合游戏制作流程最大程度地还原。自由度高一些的案例,我们会对传统文化在概念元素上进行主观再设计。”

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游戏里的文物设计
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藏于故宫博物院的真实文物

不过,市场不断在变化,也没有一成不变的审美和受众群体。就拿国风来说,经过近几年的发展,也演变出了不同的形态——从早期对民族特色文化的怀旧、到结合现代审美潮流的新国风、再到将国风与时尚结合的国潮。

在《新倩女幽魂》项目组眼里,这种“将高堂之上的艺术以更为大众熟知的形式进行表达”的新模式,颇受年轻人喜欢。今年9月份他们在游戏中更新的「紫禁如梦」剧情,将昆曲「萧何月下追韩信」演出与游戏剧情穿插结合,就是对该模式的最好印证。

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而把时间回拨到《新倩女幽魂》次世代迭代之初,市场和玩家的变化,不出所料地影响着游戏整体美术走向:既不能一成不变,结合年轻元素,也不能颠覆国风玄幻主基调。“我们需要在新内容制作过程中找准融合的度,同时在创新时尽早做内部和外部玩家调研,有异议能够做到有商有量、提前解决。”


从整个市场来看,游戏美术风格经过多年发展,从早期的写实、卡通,到如今的二次元、赛博朋克等,玩家对这些风格的审美在“疲劳”和“新鲜”中跳转,也反推游戏“迫切需要在风格和画面表现上进行改变”——毕竟,审美是会跟随社会发展阶段变化的。

《新倩女幽魂》早期以写实风格为主,“这种风格大众最容易接受,有一定审美基础。”运营过程中,他们“考虑到多数女性玩家的感受”,减少了过于硬核的写实手法,融入唯美柔和的感受,开创了“古风唯美玄幻”这一风格定位。

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迭代demo初期,他们在纯写实和卡通类上面都做过“短暂的方向尝试”,但用户对原来的美术特色有情怀,转去卡通吃力不讨好。经过反复验证、结合留存玩家的风格印象,《新倩女幽魂》最终还是落脚在了“古风唯美玄幻”风格上:

“画面上以轻快和轻郁调子为主,物件上以突出物件轮廓化、色彩体块化为主,降低、减少中高频噪点及多余细节,从而拉开与纯写实的差异性。”这是他们迭代过程中坚持不动摇的原则之一。

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当然,他们还会“关注并吸收各种风格所长,来丰富倩女玄幻题材的可塑性。”

比如次世代主角立绘,《新倩女幽魂》在唯美国风的基础上,结合现代细节和剪裁设计套装,丰富造型,以适应当下前沿的风格和审美。玩法地图美术效果众多,风格差异较大,比如契合新国风审美的「百鬼斋」,水墨重彩的「桃花冢」等。

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这些思考、抉择、尝试,既延续了《新倩女幽魂》一直来玄幻、鬼魅的氛围,对国风进行全新演绎;也通过对新效果和风格的探索,带给了玩家更多新颖的感受。

正如《新倩女幽魂》项目组所说,“审美风格的更迭和流行时尚的变化类似是个轮回,但总体带给受众的诚意和质量是在不断提升的。”这也是游戏次世代迭代能够获得玩家一致好评的一大原因。

高画质背后的“黑科技”


高美感需要高技术去传递。

《新倩女幽魂》项目组清楚地知道,画面的陈旧会带来用户的流失,慢慢与同类型游戏拉开差距,所以必须依赖先进的技术力去升级画面表现——比如已成为行业主流的物理光照引擎,对增强场景真实性、提升美术技术效果有着非常大的助力,“《新倩女幽魂》迭代效果的提升必须依靠这个新载体。”



不过,作为十年经典游戏,《新倩女幽魂》项目组也坦言,迭代时其实面临许多客观挑战。一是时间紧迫,初期美术工具不够完善,人手也不足。二是制作流程固化,比如以前多是使用手绘材质,切换到PBR的开发流程美术并不适应等。

于是,他们边采用项目外的编辑器工作,边加紧开发美术工具,并让美术从原画设计、到建模等学习并适应新的开发流程......渐进式的调整,帮助“程序与美术在磨合过程中彼此建立了信心。”

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投入研发时,《新倩女幽魂》项目组有着清晰的目标和规划:比如想要获得更大的可用内存资源,匹配新的操作系统,他们把游戏从32位系统升级到64位。为了模型通过贴图记录法线、粗糙度、金属度等信息在物理真实光照引擎中正确表现,他们把渲染底层接口从Dx9升级到Dx11,并集成了当前情况下主流游戏的渲染效果......

本次迭代技术力将近二十个,从场景地图到角色建模全部焕然一新。画面精细,光影摇曳,一草一木真实生长,动态水流和云海临场感颇佳,次世代氛围感拉满。对玩家来说,不仅视觉享受得到满足,沉浸感也大大增强。


这个过程中,他们也探索了一些技术,掌握了一些迭代窍门——比如采用Speedtree来制作植物,或是把地表贴图从手绘改用Substance Designer等软件来制作,不仅能保证画面精度,“对比以往传统的制作方式制作效率有了明显提升。”





另外,说起次世代,我们有个不能绕过的话题:性能。次世代迭代对游戏整体资源量及性能压力是一个全新的挑战。《新倩女幽魂》项目组透露,开发过程中,他们一直在权衡效果和开销两个矛盾点的关系。如果玩家电脑配置不高,如何才能获得新引擎带来的更高体验?

“我们的目标,是新引擎在各个方面全面超越老引擎,并且大家能顺畅的切换到新引擎。”

为此,他们在包体大小、内存占用、显存占用、CPU效率等方面同时发力,挖掘可提升点——比如让程序与美术沟通设定规范目标,避免太大的贴图、模型建模不能超过某个面数等;精简冗余资源,增加复用率;引入LOD分级、剔除体、遮挡体等方式来减少开销,并剔除不需要绘制的物体,以优化游戏的运行效率。

这样手段还远远不够。为了性能达到极致优化,他们甚至攻克了一些业界首创的创新点——特效渲染时降低分辨率绘制的技术,同地址空间的跨进程内存共享技术,中心渲染技术。

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正是研发的不懈努力和技术的综合作用,才让《新倩女幽魂》显示效果和性能如愿获得很大提升,也终于实现了画质更加鲜明、运行更加流畅的美术效果。

灵活且专业的推陈出新

那么,确定了美术风格,新技术的制作流程也在磨合中越发娴熟默契的《新倩女幽魂》,具体投入研发时,又遇到过哪些问题?他们究竟是如何体现国风,如何提炼、融合传统文化,技术层面又进行过哪些思考和取舍?

《新倩女幽魂》项目组用「云山墨」场景的制作向我们举例——水墨风格,国风韵味,颇受玩家欢迎。但它的诞生并不是那么顺利。

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场景的制作首先要确认美术风格。在了解到策划对主人公蒲松龄的内心描写后,他们结合游戏世界观尝试了几种风格,最终发现水墨风最符合大家对该场景的想象——清逸淡雅,与背景相得益彰。

《新倩女幽魂》项目组一直对水墨风格的画家作品保持着极高的关注。业余时间,他们还会学习水墨国画的绘画技法——这是「云山墨」场景能快速敲定风格的原因,也是如今市面上的游戏做国风的基本原则。耐心研究、深入学习,从而使游戏与文化融合更加
相辅相成


但是,在研究如何用三维的方式展现平面国画时,他们犯了难。“当时我们设想用PBR模型来做水墨风的场景,尝试了一段时间的效果都不满意,突然意识到,用PBR写实的模型材质来表现写意的画面,本身就是一件矛盾的事情。”

这个矛盾让《新倩女幽魂》项目组醍醐灌顶,也总结出了一个可用于众多场景的经验教训:“技术是表达画面的重要方式,但不能被技术牵制住,应该让技术来更多地为我们想要的表现服务。”

随后,他们回到非PBR的材质上,深度挖掘水墨山石、苍松的模型形体及贴图表现,在程序和TA的帮助下应用了不少新技术,才实现了目前「云山墨」场景的最终效果。风景建模无比细腻,仿佛置身古香古色的画卷之中。

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事实上,在「云山墨」之前,《新倩女幽魂》已经尝试过水墨风格,比如「盘古之隙」场景的青绿山水。有了次世代迭代经验后,他们更是不断推陈出新,将水墨风场景的魅力发挥到新高度,比如2019年度水墨国风资料片「渡情」,或是2020年的赭墨山水风格,兼工带写,气势与意境共存。

而每一次更新,《新倩女幽魂》都是在美术、文案、剧情、玩法上“进行整套的设计”,并考虑传统文化的设定进行创新。比如2019年度水墨国风资料片「渡情」,剧情「镜花妖梦」中共包含春樱篇、夏蛇篇、秋画篇、冬螺篇四个大家耳熟能详的民间故事,但都进行了全新改编,并赋予了深刻内涵。

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春樱篇场景「春樱塚」

以《画皮》为背景的秋画篇,讲述了对美的追求是人之天性,但追求美貌的同时,也不要忽视诸如亲情、爱情此类世间美好的感情。以《田螺姑娘》为背景的冬螺篇,则颠覆了大家对该故事的传统印象——田螺姑娘下凡帮助谢端,不只是受天帝吩咐,还因为曾是小螃蟹的谢端不顾性命地帮助过自己。“两个人都为对方付出了矢志不渝的真心。”


当然,再优秀的风格与剧情,也需要技术来烘托,以增强画面沉浸感。《新倩女幽魂》项目组用「金沙镜」的毁灭场景来向我们展示了其中考量——“这是迭代第二阶段集合较多细节及技术难点的场景地图。”

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「金沙镜」

「金沙镜」被战火摧毁,为了渲染大事件发生前期的沉重氛围,他们用了多套flowmap天空球来展现天空效果,乌云随着时间漂移,密集又压抑。BOSS「大黑天」体量大,难以与黑暗阴沉的环境融合,他们便运用了mipfog技术进行优化,加强前后纵深感。BOSS攻击时建筑、物件会碎裂崩塌,为使效果更加生动真实,他们便运用物理力,实时计算受力大小和方向......

“这类小细节还隐藏在很多倩女的场景中”,《新倩女幽魂》项目组表示。

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BOSS「大黑天」

结语

次世代革新的《新倩女幽魂》,与近两年上线的新产品已并无二致。但正如前文所说,没有一成不变的审美和受众群体。十年前的市场环境不能和现在相比,现在的市场环境也不能和十年后相比。而且,玩家对于游戏的选择,只会变得更加多样化、更加严格。

所以,《新倩女幽魂》未来也仍然需要动态进步,以契合日新月异的市场和玩家。但有一项是可以肯定的:他们展现出的诚意和质量,足以让他们继续纵横下一个十年。


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