什么是“元宇宙经济学”?

这里是《得到头条》,我是徐玲。 今天我们从三个话题出发,为你提供知识服务。一是元宇宙概念持续火爆,二是六成大学生认为自己未来会年薪百万,三是驻阿富汗美军完成全部撤离。 最近半年以来,“元宇宙”概念火得一塌糊涂。扎克伯格说,元宇宙就是下一代互联网,他准备花5年时间,把脸书变成一家元宇宙公司。8月份,字节跳动花90亿人民币收购了一家虚拟现实创业公司Pico,媒体认为这是字节跳动在和腾讯抢夺元宇宙赛道。另外据彭博社估计,全球“元宇宙”市场规模在3年后将达到8000亿美元,这是2020年全球游戏市场规模的5倍。 我就不举更多数据了,相信你已经感受到了山雨欲来风满楼的气势。有人认为,元宇宙哪里是下一代互联网,元宇宙分明就是下一代人类社会。1991年,世界上第一个网页诞生。那个时候,你能想象接下来的30年中互联网怎样改变了人类社会吗?同样地,站在2021年的今天,我们也想象不出来,未来30年“元宇宙”将怎样改变人类社会。 那么,到底啥是元宇宙呢?现在众说纷纭,不好下一个确切的定义,你可以把它理解为电影《黑客帝国》《阿凡达》《头号玩家》里描述的虚拟数字世界,玩家可以在其中游戏、体验、社交、创造、交换、消费。关于元宇宙,我最好奇的地方是——现实世界中的物理定律,比如时间、光速,到了元宇宙中都可以被重新设定;那么,现实世界中的经济规律,到了元宇宙中还管用吗?还是说,我们需要另一套“元宇宙经济学”? 我最近刷到中译出版社刚刚出版的一本书,书名就叫《元宇宙》,里面就提到对“元宇宙经济学”的畅想,很有意思。 你知道,按照教科书里的标准定义,经济学是研究稀缺资源的有效分配的。也就是说,资源的“稀缺”是经济学大厦的理论基石。但是在元宇宙的虚拟世界中,一切物品都是0和1的排列组合,生产这些物品不消耗电能之外的任何东西。而且任何一件物品,理论上都可以被无限复制,但并不会增加成本。“元宇宙”里的资源是无限的。 但是,无限的资源没有市场价值,那为什么元宇宙里面的虚拟物品,比如某款热门游戏的“皮肤”,仍然是“有价”的呢?这是因为,元宇宙被人为设计了“稀缺性”,也就是通过“限量供应”,人为制造供不应求的卖方市场。有了“稀缺性”,才可能有市场,也才可能有经济学。其中每种物品到底供应多少,并不是由市场决定,而是由算法决定。 这可能是“元宇宙经济学”一个最重要的特征:计划和市场的统一。也就是说,“元宇宙”中生产要素的总量,是由大数据和算法“计划”出来的,而要素的配置是通过市场交易、自由竞争来完成的。 更有意思的是,无论是“计划”还是“市场”,元宇宙都将比现实世界做得更好。比如采用“计划”手段时,由于数据和算力都不再是问题,元宇宙完全可以计算出一个最佳的资源供应量和供应价格;采用“市场”手段时,由于交易成本趋近于零、信息不对称大大降低,这就能在很大程度上消除“市场失灵”,把经济学上的“完全市场假设”变成现实。在元宇宙中,计划越科学,市场就会越有效;市场越有效,计划就会越科学。 你看,计划与市场,这一对在传统经济学中水火不容的概念,在元宇宙中却能实现神奇的对立统一。用这本书里的话来说,“看得见的手与看不见的手相握,成为包罗万象的如来神掌”。当然,以上只是这本书的作者开的一个脑洞。未来几十年,我们一起来观察“元宇宙经济学”会怎样演化吧。

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