“遥远”的元宇宙,巨头的新战场

北京时间2月9日早间消息,据报道,纵观全球,Meta、英伟达等科技巨头都在纷纷布局元宇宙。是元宇宙真的蕴藏巨大商机,还是巨头们想借发展元宇宙来冲淡各自眼前的难题?“元宇宙”还没有得到普及,但这个赛道就已经开始卷起来了。 说到元宇宙,就得从马克•扎克伯格(Mark Zuckerberg)开始说起。扎克伯格10月底宣布,把Facebook母公司更名为Meta,发力元宇宙业务,试图创造另一种数字现实。他的做法当时遭到群嘲,有网友形容Facebook改名为“脸书不要脸了”。 有些人认为,扎克伯格只是在制造烟雾弹,以转移困扰Facebook的负面政治议题。还有人认为,扎克伯格“还是从前那个少年”——人到中年但却想要追寻童年梦想的科技行业大款,就像亚马逊创始人杰夫•贝索斯(Jeff Bezos)和特斯拉CEO埃隆•马斯克(Elon Musk)在太空探索领域的尝试。 然而,扎克伯格选择的时机无可挑剔。自去年10月以来,在谷歌搜索中,“Metaverse”搜索量飙升,华尔街也在煽风点火。据券商Bernstein统计,“元宇宙”一词在企业Q3财报电话会议上出现了449次,较Q2时的100次大幅上升。Bernstein认为,元宇宙概念有可能会颠覆年营收高达2万亿美元的市场。 从Q4财报来看,元宇宙对于Meta公司来说实现盈利还尚早,Meta股价也应声下滑。银行杰富瑞则表示,尽管元宇宙的发展可能还需十多年,但它有可能“颠覆人类生活中的几乎所有一切”。 巨头领衔 发力元宇宙 微软等其它科技巨头已经制定了发展元宇宙业务的计划,但那些仍然由创始人控制的大公司似乎才是元宇宙最热心的布道者。比如个人资产近1250亿美元的扎克伯格,他几乎完全控制着市值9000多亿美元的Meta公司;还有黄仁勋,英伟达CEO。 Epic Games创始人蒂姆•斯维尼(Tim Sweeney)本身就是元宇宙领域不可忽视的一股力量。他近期在接受采访时表示,元宇宙带来了价值数万亿美元的机会,而类似Epic Games的公司正在争夺数以10亿计的用户,并尝试为元宇宙的未来设定标准。 与贝索斯和马斯克之间的太空探索竞争类似,元宇宙正在演变成一场亿万富翁之间的角力。其核心不是火箭科学,而是重塑现实的头显、区块链技术、加密货币,以及庞大的算力。 亿万富翁们口中的“元宇宙”到底是什么,目前还没有一个准确的定义。这是否会成为一个由虚拟现实、虚拟人、海滨豪宅和其它线上炫酷元素组成的消费主义未来世界,让现实世界变得黯然失色?或者,元宇宙只是基于当前的物理世界,提供一个内容更丰富、更让人身临其境的版本,在日常生活照常进行的同时带来社交、工作、购物和娱乐的新方式?更无法确定的是,未来的互联网用户是否会被这些科技富翁们编织的梦想所诱惑。 划地为营 各自瞄准细分市场 透过Meta、英伟达、Epic Games的计划,我们可以看到元宇宙事业的规模。每家公司都有各自的细分市场。 扎克伯格今年决定拿出100亿美元,开发虚拟现实(VR)和增强现实(AR)头显和眼镜。他希望这些设备成为进入元宇宙的主要入口,就像苹果的iPhone在移动互联网时代一样。英伟达则专注于Omniverse。这项技术基于英伟达的芯片,可以将工程师、设计师和其他创意工作者在虚拟世界中组织在一起,开展生产活动。目前,英伟达设想的主要应用是在工业环境中。 Epic Games多年来一直在打造元宇宙,《堡垒之夜》也是其中的一部分。在元宇宙领域,该公司的杀手级应用可能是虚幻引擎。这个平台帮助Epic Games和其他开发者创造逼真的3D体验,已经被用在游戏、电影、建筑模型和工业设计等行业。 元宇宙 能成下一代互联网吗? 在这些亿万富翁的未来主义野心背后,他们面临着共同的问题。首先,移动互联网正走到时代的尽头。在美国和欧洲,科技巨头们因垄断行为以及侵犯用户隐私的行为,所面临的监管力度与日俱增。已经功成名就的创业者便难有大动作,而仍然坚持的创业者们则需要讲出让人信服的新故事。 其次,这些公司的经营也受到其他公司的限制。对扎克伯格和斯维尼而言,苹果是个拦路虎。苹果通过iOS系统的隐私设置来制约Facebook的数字广告销售。Epic Games则与苹果就App Store应用商店对开发者的抽成发生了激烈争议,而且到目前为止仍未能成功挑战苹果。因此,扎克伯格和斯维尼都牟足了劲地要促进系统互操作性,打破封闭系统并推进通用标准。他们都希望成为未来操作系统的“架构设计师”。 不过,这些亿万富翁也不会独占元宇宙的领土。目前为止,苹果在元宇宙领域相当低调,但毫无疑问也是蓄势待发。电信运营商已经在超高速、低延迟的5G通信网络建设上投入了大量资金,自然是也希望在元宇宙行业分一杯羹。Roblox这类能让用户自主搭建游戏的平台正在快速发展,每月能吸引2亿用户,在年轻人之中尤为流行。 新概念自然也不乏反对者。分布式技术Web3的支持者则是反对的主力,他们认为区块链和加密货币才是下一个重大技术趋势。不过,正如技术专家本•汤普森(Ben Thompson)所说,相比于现实世界,元宇宙可能会为这些技术提供更多应用场景。

版权声明:d780309b84cefe32 发表于 2022-02-09 11:00:51。
转载请注明:“遥远”的元宇宙,巨头的新战场 | 元宇宙