大家都在说的“元宇宙”,究竟是什么?

大家都在说的“元宇宙”,究竟是什么? 2021-11-17 09:02 来源:
科技迷你小小生 原标题:大家都在说的“元宇宙”,究竟是什么? 最近大火的元宇宙到底是什么? 准确地说,元宇宙不是一个新的概念,它更像是一个经典概念的重生,是在扩展现实(XR)、区块链、云计算、数字孪生等新技术下的概念具化。 1992年,美国著名科幻大师尼尔·斯蒂芬森在其小说《雪崩》中这样描述元宇宙:“戴上耳机和目镜,找到连接终端,就能够以虚拟分身的方式进入由计算机模拟、与真实世界平行的虚拟空间。” 元宇宙虽然备受各方关注和期待,但同样没有一个公认的定义。回归概念本质,可以认为元宇宙是在传统网络空间基础上,伴随多种数字技术成熟度的提升,构建形成的既映射于、又独立于现实世界的虚拟世界。同时,元宇宙并非一个简单的虚拟空间,而是把网络、硬件终端和用户囊括进一个永续的、广覆盖的虚拟现实系统之中,系统中既有现实世界的数字化复制物,也有虚拟世界的创造物。 今年3月,元宇宙概念第一股罗布乐思(Roblox)在美国纽约证券交易所正式上市;5月,Facebook表示将在5年内转型成一家元宇宙公司;8月,字节跳动斥巨资收购VR创业公司Pico……今年,元宇宙无疑成为了科技领域最火爆的概念之一。美国游戏公司Roblox头顶“元宇宙第一股”的光环成功上市,市值迅速翻了10倍。Roblox在招股书里给元宇宙产品定义了8个属性:身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随地、经济系统和文明。 “现在我们距离元宇宙世界最大的距离是多元化这个点。因为现有游戏其实是割裂的,比如《动物森友会》、《赛博朋克2077》都是在其所属的(虚拟)世界里,而在元宇宙里,所有的(虚拟)世界应该都是打通的,就和电影《头号玩家》一样,我们可以自由改变自己的身份和化身形象,可以自由地选择去不同的世界、时空和游戏去穿梭,这一切都是打通的。在技术上,这就要求包括区块链加密、AI技术、感官模拟、实时渲染、三维建模等等所有技术都有一个量级以上的突破,才能够实现我们真正想象中的元宇宙的世界。” 元宇宙里的一天:你会经历什么 不久前,Facebook推出了VR会议软件Horizon Workrooms,扎克伯格以自己的虚拟形象在该软件生成的虚拟会议室里接受了CBS记者的采访。两人在同一画面中出现,代表扎克伯格的虚拟形象与记者的虚拟形象坐在同一张会议桌上。“当你进入虚拟现实会议时,我们有共同的空间感,我坐在你的左边,当我们聊天时,你可以感觉到我的声音从你的左边传来。”他告诉CBS记者,“在视频会议上,是没有空间感和距离感的。” ▲Horizon Workrooms的VR会议 在游戏或是虚拟软件中进行日常会议,扎克伯格并不是第一人。2020年4月,美国歌手Travis Scott在射击类游戏《堡垒之夜》中举办了虚拟演唱会,全球1230万游戏玩家成为虚拟演唱会观众;2020年5月,加利福尼亚大学伯克利分校将毕业典礼搬到了线上。伯克利的学生们组成了一个超过100人的团队,在沙盒游戏《我的世界》里重建了虚拟版本的校园、老师、学生,校友们则纷纷化身成了方头方脑的样子(《我的世界》中一切场景均由方形像素块搭建而成),完成了这场特殊情况下的毕业典礼;2020年7月,顶级AI学术会议ACAI则在任天堂模拟经营游戏《动物森友会》中举行了研讨会,演讲者在这款任天堂的游戏中播放PPT并发表了讲话。 ▲加利福尼亚大学伯克利分校在《我的世界》中举办毕业典礼。 “现在,一个游戏也是一个小的世界,我们可以在游戏里社交,但无法在游戏里创造东西,从这一点上来说《罗布乐思》和《我的世界》跟元宇宙的概念更加贴近。除了创造之外,在经济层面上,王者荣耀的游戏币不能购买和平精英里的物品,更不能直接购买现实中的物品。我们交割游戏道具时,并非在一个体系里完成,必须通过支付宝微信等第三方转账,借助其他渠道,才能把游戏道具变成人民币。如果我们可以直接在一个虚拟世界里游戏,创造物品并跨平台购买物品、谈恋爱甚至举办虚拟婚礼,让虚拟和现实真正融为一体,这才是未来元宇宙的形态。所以我认为,在Roblox给元宇宙的8个定义中,经济系统其实是目前最难做到的一环。” 目前,最贴合对元宇宙概念描述的是电影《头号玩家》中的世界,在这个世界里,玩家头戴VR设备,脚踩可移动基座后进入虚拟世界“绿洲”。在“绿洲”里,每个动作都与真人的体感动作如出一辙,除了视觉和听觉外,玩家在虚拟世界中感受到的触觉甚至也可以通过特殊材料的衣服真实传导给本人。此外,玩家不仅可以在其中玩游戏,还可以社交、交易。 ▲电影《头号玩家》海报 未来真正的元宇宙形态或跟我们现有的设想完全不一样 未来智库在一份研究报告中这样描述元宇宙的地位:沉浸感、参与度都达到顶峰的元宇宙,或许将会是互联网的终极形态。 今年6月,扎克伯格在内部员工信中就宣布了有关“元宇宙”的计划,他甚至表示,未来五年左右时间,Facebook将“从一家社交媒体公司转变为一家元宇宙公司。” 招商证券研报称,当前,英伟达、脸书、谷歌、腾讯纷纷向“元宇宙”进军。据IDC预测,2020年至2024年期间全球虚拟现实产业规模年均增长率将达54%。随着新技术的不断开发,虚拟现实“元宇宙”相关产业或将迎来爆发。 8月以来,元宇宙概念更加炙手可热,日本社交巨头GREE宣布将开展元宇宙业务、英伟达发布会上出场了十几秒的“数字替身”、微软在Inspire全球合作伙伴大会上宣布了企业元宇宙解决方案……事实上,不仅是各大科技巨头在争相布局元宇宙赛道,一些国家的政府相关部门也积极参与其中。5月18日,韩国科学技术和信息通信部发起成立了“元宇宙联盟”,该联盟包括现代、SK集团、LG集团等200多家韩国本土企业和组织,其目标是打造国家级增强现实平台,并在未来向社会提供公共虚拟服务;7月13日,日本经济产业省发布了《关于虚拟空间行业未来可能性与课题的调查报告》,归纳总结了日本虚拟空间行业亟须解决的问题,以期能在全球虚拟空间行业中占据主导地位;8月31日,韩国财政部发布2022年预算,计划斥资2000万美元用于元宇宙平台开发。国海证券研报分析指出,从中长期来看,“元宇宙”有望带来虚拟世界的创新,推动游戏内容、社区、教育、商品交易、人工智能、VR/AR、区块链等产业链各环节共荣,进而带来新增量。但目前“元宇宙”仍停留在初期阶段。 巨头纷纷涌入,谁将构建中国用户的“元宇宙”? 事实上,不少科技大佬早已开始了元宇宙相关业务体系的构建。 2020年年底,腾讯公司董事会主席马化腾曾在年度特刊《三观》中写道:“现在,一个令人兴奋的机会正在到来,移动互联网十年发展,即将迎来下一波升级,我们称之为‘全真互联网’。虚拟世界和真实世界的大门已经打开,无论是从虚到实,还是由实入虚,都在致力于帮助用户实现更真实的体验。” “去年腾讯马化腾提出全真互联网的概念时,网络讨论其背后真正意图的版本非常多,直到今年Roblox上市,腾讯是其股东之一,大家才理解全真互联网所代表的意义,这非常像当年云计算提出的时候。”夏月东说。 公开资料显示,近年来,腾讯已持续投资Roblox、WaveVR、Avakin Life元宇宙概念相关的公司和产品。 “从长远来看,元宇宙的理念符合人类技术的发展方向,就是让我们的媒介形态不断逼近我们所生活的真实的物理时空,这包括在感官上更加逼真、更加沉浸、多感官的模拟,也包括打破原有网络孤岛效应,建立一种能够自由联通的新的经济形态,这都是未来的方向。而从现实角度考虑,不管是扎克伯格说的元宇宙还是马化腾说的全真互联网,它其实都是下一代计算平台。目前没有一个公司或者一种技术可以涵盖所有元宇宙需要实现的全部东西,因为它涉及大量基础设施,并非单一平台,也不是单一应用。” (来源:永恒之爱数字生态)
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