元宇宙赋能文旅行业是真希望还是伪命题?

  新冠疫情阴霾下,元宇宙似乎燃起了人们的一点希望,被推至风口浪尖的元宇宙是噱头还是下一个风口?元宇宙赋能文旅行业是真希望还是伪命题?   受到科技巨头和政府部门的青睐   有人称2021年是元宇宙元年,这样的论调似乎有迹可循。10月28日,Facebook首席执行官扎克伯格在开发者大会中正式宣布,决定将Facebook母公司更名为“Meta”,一时间元宇宙成为互联网最热关键词。实际上,早在今年3月,交互游戏开发公司Roblox以300多亿美元的市值在纽交所上市,当日股价即上涨54%,更被誉为“元宇宙第一股”。国内科技巨头也纷纷展开了对元宇宙领域的探索,华为发布了基于虚拟现实的华为“河图”引擎、腾讯提出“全真互联网”概念、米哈游投资“社交元宇宙”SOUL、字节跳动则收购VR硬件公司PICO……   事实上,不仅各大科技巨头在争相布局元宇宙赛道,一些国家的政府相关部门也积极参与其中。2021年5月18日,韩国科学技术和信息通信部发起成立了“元宇宙联盟”,该联盟包括现代、SK集团、LG集团等200多家韩国本土企业和组织,其目标是打造国家级增强现实平台,并在未来向社会提供公共虚拟服务;7月13日,日本经济产业省发布了《关于虚拟空间行业未来可能性与课题的调查报告》,归纳总结了日本虚拟空间行业亟须解决的问题,以期能在全球虚拟空间行业中占据主导地位。   元宇宙为何能受到科技巨头、风险投资企业、初创企业,甚至政府部门的青睐?从企业来看,拥有多重优势的数字科技巨头想要守住市场,数字科技领域初创企业要获得弯道超车的机会,就必须提前布局,甚至加码元宇宙赛道。从政府来看,元宇宙不仅是重要的新兴产业,也是需要重视的社会治理领域。伴随着元宇宙产业的快速发展,随之而来的将是一系列新的问题和挑战。元宇宙资深研究专家马修·鲍尔提出:“元宇宙是一个和移动互联网同等级别的概念。”以移动互联网去类比元宇宙,就可以更好地理解政府部门对其关注的内在逻辑。政府希望参与元宇宙的形成过程,以便前瞻性考虑和解决其发展所带来的相关问题。   何谓元宇宙?   众说纷纭之下,究竟何谓元宇宙?   元宇宙的概念最早出现在尼奥·斯蒂文森1992年出版的科幻小说《雪崩》中,对元宇宙的场景是这样描述的:“戴上耳机和目镜,找到连接终端,就能够以虚拟分身的方式进入由计算机模拟、与真实世界平行的虚拟空间。”如果这样的描述还不够立体、形象的话,那2018年斯皮尔伯格导演的《头号玩家》对元宇宙则进行了更为直观、具体的呈现。电影里,人类除了吃饭、睡觉和上厕所外,其他所有在现实世界开展的活动均可复制到虚拟空间。同时,虚拟空间拓展了人类可开展的活动边界,比如可以和蝙蝠侠一起攀登珠穆朗玛峰,也能随时去撒哈拉沙漠来一趟说走就走的旅行。   当然,核心概念缺乏公认的定义是前沿科技领域的一个普遍现象。元宇宙虽然备受各方关注和期待,但同样没有一个公认的定义。回归概念本质,可以认为元宇宙是在传统网络空间基础上,伴随多种数字技术成熟度的提升,构建形成的既映射于、又独立于现实世界的虚拟世界。同时,元宇宙并非一个简单的虚拟空间,而是把网络、硬件终端和用户囊括进一个永续的、广覆盖的虚拟现实系统之中,系统中既有现实世界的数字化复制物,也有虚拟世界的创造物。   当前,关于元宇宙的一切都还在争论中,从不同视角去分析会得到差异性极大的结论,但元宇宙所具有的基本特征则已得到业界的普遍认可。其基本特征包括:沉浸式体验,低延迟和拟真感让用户具有身临其境的感官体验;虚拟化分身,现实世界的用户将在数字世界中拥有一个或多个ID身份;开放式创造,用户通过终端进入数字世界,可利用海量资源展开创造活动;强社交属性,现实社交关系链将在数字世界发生转移和重组;稳定化系统,具有安全、稳定、有序的经济运行系统。   给文旅行业带来的改变   足不出户游览世界著名景点。疫情常态化下,文旅行业需要好的内容和便捷的方式提振市场。元宇宙可以让后疫情时代困守在家中的人们足不出户体验全球著名景点。以提供扫描真实空间技术,以及处理和分享数据服务著称的美国科技公司Matterport就已经可以通过VR技术使用户体验到埃及的五大遗迹。不过,这还远远不够,目前大多数沉浸式旅游都是静态和预先定制好的单人体验。在未来的元宇宙中,旅游是可以支持多人共同体验的,几个朋友可以通过远程呈现的虚拟世界一起游览某一个景点。通过元宇宙对世界闻名图谱的重塑与内容生产,让中国的孩子们可以玩虚实共生大英博物馆奇妙夜,让非洲草原的孩子们可以到成都大熊猫基地领养虚拟大熊猫,让美洲大陆的孩子们可以到虚实共生的三星堆复原中感受真正的大历史。   社交类文旅项目体验升级。从现有特点来看,元宇宙可以给人们带来沉浸式无延迟的社交体验,能够超越物理空间,用户有着高度的参与感,可以获得现实世界难以得到的感受。未来元宇宙的密室逃脱、剧院、音乐会乃至剧本杀等,将拥有无与伦比的升级体验。元宇宙技术真正做到大规模投放和应用,需要符合三个条件,即成熟的商业模式、能够落地的应用场景和盈利的实现。就目前技术而言,元宇宙在社交类文旅项目上赋能作用更明显,比如剧本杀和沉浸式剧情娱乐,如果添加元宇宙技术,现场感会更强,体验效果也会更好。而旅游除了观看和欣赏,更重要的是一种亲身体验,所以如果希望赋能旅游行业,则元宇宙技术还有更长的路要走。   文旅XR产业道路曲折前景光明。元宇宙概念兴起,XR产业又成风口,但在文旅领域,相关企业似乎很难“跃过龙门”——真正规模化进行成长和扩张。5G+XR类产品最大的问题在于,VR、AR设备在经济性、舒适性、沉浸性上会产生互斥效应,无法既满足设备的经济性、又满足舒适性;在满足舒适性之后,沉浸性又差强人意。目前元宇宙仍处于行业发展的初级阶段,无论是底层技术还是应用场景,与未来的成熟形态相比仍有较大差距,但这也意味着元宇宙相关产业可拓展的空间巨大。   未来元宇宙在文旅产业的定位更像是旅游的辅助产品,很难完全替代真实的旅游。旅游最直接的功能在于和身边的朋友、家人利用碎片化时间一起去感受一处景点或一个城市的魅力,而不仅仅是从攻略上看到一些文字和图片介绍,也不是VR的单机操作模式。发展旅游元宇宙核心要义在于虚实结合、情景交融,去哪里旅游不重要,重要的是和谁一起进入元宇宙,这才是我们需要考虑的问题。   (作者系山东社科院副研究员)

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