别不信,元宇宙真正的赢家是这个男人

自从脸书改名“Meta”,与元宇宙有关的新闻就不曾断绝。微软元宇宙、百度元宇宙、耐克元宇宙甚至 LV 也开始构建自己的元宇宙。 人们常说,一千个读者就有一千个哈姆雷特,这句话用在元宇宙上似乎也很合适。在刚刚过去的 2021年,有无数企业宣称进入元宇宙行业,述说着各自的元宇宙故事。 在诸多元宇宙玩家中,英伟达的身影却格外特殊,在微软、Roblox、“Meta”这类企业盯上元宇宙,企图通过元宇宙概念吸引更多用户之时,英伟达盯上了这些企图在元宇宙行业大展雄图的企业。 “全宇宙”Omniverse 英伟达“全宇宙”Omniverse,一款为元宇宙而生的产品,它可以通过英伟达旗下的 GPU、CUDA、光追等软硬件技术,将现实与元宇宙世界连接起来。 英伟达 CEO 黄仁勋认为,Omniverse 是工程师的元宇宙,一个为元宇宙创作者、设计师、研究人员和工程师打造的平台。在元宇宙逐渐盛行的年代,黄仁勋与英伟达或许才是真正的赢家。 何为元宇宙? 什么是元宇宙?简单的说这是一个平行于现实世界的网络世界。元宇宙,英文名“Metaverse”,由 Meta 和 Verse 两个词根组成。“Metaverse”一词,出自科幻作家尼尔・斯蒂芬森的小说《雪崩》。 在小说中,尼尔・斯蒂芬森创造了“Metaverse”元宇宙这个概念,这是一个完全虚拟的世界,现实世界里的每一个人,在元宇宙中都有一个网络分身。 网络分身一次听起来较为拗口,其实可以理解为虚拟世界中的形象,可以拥有真实世界完全不同的能力。比如在《头号玩家》中主角们戴上 VR 头显进入名为绿洲的虚拟世界,每个人的体貌特征都发生了巨大变化,在虚拟世界可以沉浸式体验各种惊险刺激的游戏,体验完全不同的人生。 ▲《头号玩家》进入绿洲世界 再比如日漫《刀剑神域》,桐人与亚丝娜参加名为 SAO 的虚拟世界,瘦弱的桐人在 SAO 里化身“武林高手”,在虚拟世界里大显神威。 ▲ 桐人 在影视动漫作品,虚拟世界构想数不胜数,每一个设想其实都可以理解为元宇宙的雏形。而真正的元宇宙,还需要主动要素,比如身份、社交、沉浸感、低延迟、多元化、随地、经济系统、文明。 号称元宇宙第一股的 Roblox,给出了元宇宙八大要素。其中身份、社交、沉浸感、低延迟这几点很多作品中都有出现,甚至很多游戏都具备。像魔兽世界、失落卷轴、激战2 这类 MMORPG (大型多人在线角色扮演游戏)基本都具备这三大要素。 ▲ Roblox 而多元化、随地、经济系统、文明这几点,就是元宇宙与 MMORPG 区别所在。元宇宙世界拥有更为完善的经济系统,发展出独特的文明,拥有丰富多彩的内容与世界,还没有空间限制,可以随时随地进入元宇宙。 多元化内容与文明主要看元宇宙创作者的设计,经济系统主要靠数字货币来打造,至于随时随地进入元宇宙这一点,可以通过 VR、AR 与 5G 技术实现。某种程度上,元宇宙可以理解为虚拟现实、增强现实、数字货币与 MMORPG 游戏的结合体。一个拥有无限可能、经济文明高度发达的虚拟世界。 英伟达构建“元宇宙”底层结构 元宇宙世界里,游戏不再是唯一功能,社交、办公、内容场景都会是重要的组成部分。而构建一个成熟的元宇宙,单纯靠软件开发可不行。 元宇宙是一个共享虚拟 3D 世界,是一个具备交互性、沉浸式和协作性的世界。某种程度上,元宇宙可以是所有虚拟产品的载体,不同的虚拟世界人物可以交互沟通交流。《魔兽世界》中的人虚拟物可以在元宇宙中和《英雄联盟》虚拟人物谈恋爱,《堡垒世界》中的虚拟人物可以《绝地求生》中的虚拟人物探讨人生哲理。 如同现实世界中的各色人群在空间上互联成为一个世界,元宇宙也可以视作众多世界的集合。在虚拟世界中,人人都有一个虚拟化身,可以随时到不同游戏中奋战,也可以在虚拟世界中办公,甚至可以在虚拟世界中买一块地,当一个收租的小地主。 ▲ 黄仁勋的虚拟形象 元宇宙的内核是一个沟通万物的虚拟宇宙,因此它需要一个连接各个虚拟世界的底层结构。黄仁勋的英伟达,正是提供底层结构的那家公司。根据英伟达官网介绍,英伟达 Omniverse 仿真和协作平台平台拥有三个主要的应用效果: 1、Omniverse 平台可以实现用户和应用程序间的实时协作。 2、Omniverse 可提供实时性的光线追踪效果。 3、Omniverse 平台实现模型可扩展性。 第一点指的是 Omniverse 平台可以连接不同的软件,主要通过 MDL 与 USD。USD 这个概念最早由皮克斯工作室提出,这家创造了《寻梦环游记》《怪兽电力公司》等优秀作品的企业,在制作动画时需要处理众多复杂且凌乱的 3D 场景,需要数百名艺术家同时协作,设计十几款软件工具。 有过设计经验的小伙伴都明白,不同软件伴随不同格式,格式转换既繁琐又耽误时间。为了解决格式转换问题,皮克斯工作室创造性制作了将不同场景进行统一的格式 USD,不同软件制作的 3D 内容可以统一使用 USD 格式。 英伟达借鉴了 USD 统一格式这一优点,围绕 USD 设计了 Omniverse 工具,它可以将不同软件、工具整合在一起,实现多用户实时协作。 第二点指的是超强的沉浸感,举个简单的例子,真实世界里有日升日落,有阴影与折射,有彩虹与海市蜃楼,这都是光线带来的真实感。而在虚拟世界中,大多不存在上述场景,千篇一律的场景,永远不会变化的太阳与月亮,在很多虚拟世界中,甚至没有光照变化这一设定。 这一切直到英伟达光线追踪技术的诞生而改变。镜面反射、漫反射,光线在游戏画面中呈现的效果与现实世界如出一辙,让人难以分辨虚拟与现实之间的差距。 ▲ 光追效果对比 比如上图,没开光追效果,画面并没有窗外阳光的透明反射效果;开了光追效果之后,不仅出现窗外阳光在柜子上的发射,而且还有柜子玻璃映射到地面的二次反射。双重反射让游戏极具沉浸感,感觉就像在真实世界里游走。 Omniverse 工具将光追技术应用到元宇宙中,从而实现与现实世界相似的沉浸效果。 至于第三点,Omniverse 工具兼容游戏建模、影视建模、工业建模与建筑建模。利用Omniverse 工具构建的元宇宙世界,不仅有逼真的游戏场景,还有各式建筑物与工厂,功能强大的工具包可以利用模型可扩展性将现实世界中的大厦、工厂“搬”到虚拟世界中。 目前,宝马、DRIVE Sim等公司已经将各种设计软件、数据导入 Omniverse 平台,建立虚拟模型并基于该虚拟模型进行优化设计。对此,英伟达 CEO 黄仁勋表示:“我们之前浪费了太多来弥补我们不能模拟的事实。英伟达想做的是在元宇宙中模拟所有的工厂,在 Omniverse 这一平台,我们可以模拟植物,可以模拟电网,可以模拟许多(真实世界中的事物)。” 为什么是英伟达? 超强的沉浸感,兼容一切软件平台,同时可以模拟真实世界中的一切事物,这就是英伟达 Omniverse 工具的优势所在。 英伟达 DLSS(深度学习超级采样)技术的存在,让其他公司难以在画质与光线追踪效果上与其媲美。特别是 DLSS 2.0,可以通过基于 AI 的超高分辨率重新定义实时渲染,即渲染更少的像素,然后使用 AI 构建更清晰、更高分辨率的图像。 元宇宙需要构建画质与清晰度超高的虚拟场景,这需要高度成熟的 3D 算法,涉及海量数据计算。英伟达 CUDA 并行计算平台和编程模型,可以帮助开发者能够利用 GPU 的强大性能显著加速计算应用。 作为 GPU 领域的领军者,英伟达在处理 TB 级数据运算时所展现的实力没有任何一家硬件公司可以比拟,其建模技术、软硬件结合能力、插件或微服务都高出同行一筹。结合 RTX 图形平台,英伟达让 Omniverse 成为异常强大的实时仿真、协作平台。 在元宇宙发展过程中,会有无数企业与软件平台脱颖而出,而它们都离不开英伟达的技术支持。某种程度上,无论最终胜利者是谁,英伟达都不会输。元宇宙时代,黄仁勋才是那个真正的大赢家! 图源:英伟达官网、pixabay、谷歌

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