道德和法律,才是元宇宙世界中的真正难题

最近许多关于元宇宙的新闻,都还停留在行业展望、投融资和VR/AR技术开发等层面,真正落地的元宇宙场景并不多。面对过热的市场,著名国外“网红”埃隆・马斯克发文表示,所谓的元宇宙,在现阶段更像是个“营销流行词汇”。 马斯克的表态并未让市场变得冷静一些,倒是一则关于元宇宙的新闻引起了网友们的注意。前段时间,Meta公司开放了元宇宙平台“Horizon Worlds”(地平线世界),在该应用内,用户可以聊天、交友和参与派对等。近期一则用户报告打破了Horizon Worlds欢快的社区氛围,一位女用户表示自己在应用内遭到性骚扰,一名玩家在虚拟世界里“摸”了自己的角色。 这一事件被认为是元宇宙中的首例性骚扰事件,引发了平台用户和网友们的争论,在虚拟的元宇宙世界中,没有真实地“摸”到也算是性骚扰吗? 元宇宙让虚拟性骚扰变得更可行? 与现实世界和现在的互联网不同,元宇宙的沉浸感更强,是一个平行于现实世界又独立于现实世界的虚拟空间。在元宇宙的虚拟世界中,因为平台交互方式和硬件媒介的改变,提升用户沉浸感的同时,也带来了性骚扰等新问题。 首先,在平台交互层面。在PC和移动互联网的发展中,各国都出台了许多法律法规,以应对不断变化着的技术环境。将目光缩小至开放式应用和游戏会发现,以往规范应用和游戏发展的不仅仅是各类法规,还包括技术。元宇宙的到来意味着以往的一些标准不适用于新技术环境,正如本次的元宇宙性骚扰事件,在以往的应用和游戏中难有“摸”的举动。 现在的一款普通程序需要程序员和设计师调好每一个参数与环节,如游戏《我的世界》中的虚拟角色能将手臂抬起到哪个角度、是左右挥动还是上下挥动、是拍手还是举手等,每一个动作都是设计好的,使得玩家难以做出“越界”的举动。 在Horizon Worlds这类开放式的元宇宙应用中,虚拟角色的自由度空前提高。如下图所示,除了传感器受限每个虚拟角色都没有腿外,玩家可以通过VR一体机和手势传感器控制虚拟角色的头部和手臂,即虚拟角色的行为由玩家真实的举动映射而来。 现在还只是头显和手势传感器,伴随着技术升级,以后的元宇宙硬件的传感器只会越来越多。更多的高精度传感器是增加用户沉浸感的必需品,但这也是一把双刃剑,让部分不怀好意的玩家有了更多“行动条件”。 其次,在硬件媒介层面。PC需要靠键鼠等外设去体验游戏,而Horizon Worlds等部分元宇宙平台的硬件媒介,换成了由AR/VR和手势传感器构成的硬件组合,提升用户在虚拟世界中的“感知度”。 在元宇宙的虚拟世界中,用户虽不能直接触碰到其他用户的真实身体,但类似的举动却能被传感器以震动反馈等形式感知到。在更高级的模拟触感方面,Meta前段时间发布了一款用于虚拟世界的“触觉感知手套”,通过微流控制器、软体机器人和手部追踪技术模拟人的真实触感,在触觉感知上远比现在单一震动的手部控制器要高级得多。 在人类的五大感知维度中(视、听、触、味、嗅),现在的元宇宙硬件媒介能够初步做到视觉、听觉和触觉的感知,不过在使用的细腻度和精确度上距离现实感官还有不小的差距。 元宇宙推动了人类“感知数字化”的发展,随着各类虚拟空间感知设备的发展,不仅是性骚扰,现实社会中的各种问题可能都会在虚拟空间上演,对这些问题的界定需要一套新的标准体系。面对新的变量环境,可能还会迎来用户道德感下滑等新问题,“边界”问题关乎元宇宙的长远发展。 元宇宙也需要“秩序” 在元宇宙中,用户都以数字形式存在,甚至可以将角色当成另一个世界里的自己。虚拟空间没有了现实物理空间的“庄严感”,用户可能会潜意识的降低道德标准,像对待普通网络游戏一样对待元宇宙。 在本次元宇宙性骚扰事件中,这名被冒犯的用户表示,在虚拟空间里性骚扰带来的心里不适感更强烈,让自己变得更加紧张,并且还有用户不理解甚至支持类似的行为,这让自己感到不安。 在面对新的虚拟空间时,“思维定势”影响着人们对元宇宙的价值判断,将现实社会中的对错判断标准沿用到虚拟空间当中,所以网络上争论的焦点是没有真实地“摸”到也算是性骚扰吗?其实一个数字角色对其他数字角色的冒犯,区别在于隔着一层虚拟空间,实施者的心理动机和行为没变,只是不能真实的“摸”罢了。 俄亥俄州大学副教授杰西・福克斯表示:“我认为,人们应该记住性骚扰从来都不是单纯的身体触碰,它可以是言语的,当然,也可以是虚拟的。” 笔者认为,无论是现实还是虚拟世界,道德的标准不应随着环境的改变而变得模糊。元宇宙里每一个非NPC虚拟角色,在现实世界里都是有血有肉的人,虚拟角色承载着真人玩家的行为和意志,若开放式元宇宙世界里的错被纵容,影响的不仅是虚拟世界里的社区氛围,还有可能会反作用于现实世界。 考虑到元宇宙并非简单的应用,而是高度独立的平行空间,里面可能还会有线上购物、社交、游戏和教育等场景,元宇宙是现实世界的复刻。这又延伸出新的问题,在道德之外,元宇宙的发展还有许多环节需要补足,如法律、经济、隐私和知识产权等,现在许多规则和标准都还是空白。 有人的地方就会有江湖,就会有是非,“复刻”了真实社会的元宇宙,同样也要复刻并在原体系的基础上创造一套新的规则。在清华大学新媒体研究中心发布的《2020-2021元宇宙研究发展报告》中,表示目前的元宇宙产业还处于发展初期,处于不成熟、不稳定的“亚健康”状态,其中包括经济风险、隐私风险和伦理制约等。 以本次元宇宙性骚扰事件为例,目前公众对虚拟暴力等行为是否构成犯罪还存在争议,在调查取证和伤害界定等方面还很模糊,若直接套用现实社会的法律会出现“水土不服”的情况。北京市盈科律师事务所律师发文表示:“在元宇宙中虚拟角色被性骚扰,或其他被侵权的行为,如何在新的场景中定性及适用法律进行规制,这是一个新的严肃的法律课题。” 笔者在查询相关法律文件后发现,我国《民法典》第一千零一十条规定,“违背他人意愿,以言语、文字、图像、肢体行为等方式对他人实施性骚扰的,受害人有权依法请求行为人承担民事责任。”在元宇宙中,用户双方并未发生直接的肢体接触,直接用该条款界定元宇宙性骚扰不够全面。 笔者认为,自由度更高的元宇宙并不意味着毫无标准,并不意味着只能靠算法去制约用户的行为,元宇宙的边界要有一套完整的“秩序体系”,并需要专门的监察和执行机构去界定和惩罚试图越界的用户。未来的元宇宙数字ID或会是用户登陆元宇宙的唯一方式,类似现在的身份证,通过禁止登录和罚没数字货币等手段,威慑和惩罚相应用户。 尾声 不仅是性骚扰,近段时间爆出了许多元宇宙相关的乱象,包括元宇宙炒房、炒地和数字艺术画等。在Decentraland平台上,曾拍卖过一块价格高达243万美元的数字土地(约1548万人民币),现在的数字土地是否能够应用到未来的元宇宙中还是个问题,牵扯到数字土地的应用和确权等问题。 目前的元宇宙还处于萌芽发展期,包括技术在内,许多配套的标准都还没有出台。不过一切正在朝着越来越好的方向发展,今年年初开始实施的《民法典》第一百二十七条规定,“法律对数据、网络虚拟财产的保护有规定的,依照其规定。”该条款的增加和实施,契合虚拟财产发展的潮流。 作为下一代互联网,元宇宙的发展需要完整的道德和法律标准,特别是容易存在模糊的道德方面,元宇宙需要更严苛的标准。划好发展界限是许多新事物发展的基础,元宇宙也不例外,以后或许还会有更多类似不良事件的发生,但以此类负面消息去否定元宇宙也过于片面,元宇宙是实还是虚,还得交给市场和时间检验。

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