“元宇宙”概念下的资本新局

  起源:从一本科幻小说说起   1992年,美国科幻作家尼尔 斯蒂芬森推出了小说《雪崩》,对21世纪初的美国社会进行了一系列具有强烈赛博朋克风格的构想,其中描述了一个与现实世界平行的虚拟网络世界――Metaverse(元宇宙)。这本小说被称为“元宇宙”概念的起源,但在90年代初期,互联网、数字货币、虚拟现实等技术刚刚萌芽,大多数读者阅读《雪崩》,就像当代人观看电影《流浪地球》,比起科幻本身,通过小说来寻求精神世界的共鸣或许更加重要。   我坚信像《雪崩》这样的科幻小说或多或少都给了当时的科学家们一些灵感与启发,催化了网络通信、芯片、区块链、VR/AR、人工智能等技术的日益成熟,才使得二十年后的今天,人们不仅有胆量,更有能力去思考“元宇宙”的构想是否真的可以实现。在这样的科技基础上,我们又看到了《头号玩家》《失控玩家》《勇敢者游戏》等更多影视作品去描绘虚拟与现实世界之间的交互,而这恰恰是“元宇宙”概念的核心之一,证明了艺术和科学往往是相互成就的。   兴起:从“元宇宙第一股”说起   2021年3月10日,全球最大的互动社区之一及大型多人游戏创作平台Roblox在纽交所上市,在其招股书中提及了元宇宙:“将我们的类别称为元宇宙,该术语通常用于描述虚拟世界中的持久性,共享的3D虚拟空间的概念。随着功能越来越强大的消费者计算设备,云计算和高带宽互联网连接的实现,元宇宙的概念正在逐渐成为现实。”Roblox也因此被称为“元宇宙第一股”。上市首日,Roblox股价涨幅达54.4%,市值超过400亿美元。而在一年前,该公司的估值仅为40亿美元。   这家成立于2004年的游戏公司前身是一家教育科技初创公司。Roblox是一个集游戏创作和大型社区互动平台,鼓励参与者们共同开发和创作沉浸式的3D游戏,目前Roblox已成为全球最大的游戏UGC(用户原创内容)平台,支持iOS、安卓、PC、Mac、Xbox以及SteamVR的游戏体验。这些前期经验和游戏反馈奠定了打造“元宇宙”世界的理论和技术基础,也使得Roblox先行掌握了话语权,提出了“元宇宙”概念的八大关键要素:身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随地、经济系统、安全。   爆发:从资本入局说起   随着Roblox的上市,国内外各大互联网科技巨头纷纷表达了入局“元宇宙”的决心。   早在2014年,Facebook就曾以20亿美元的高价收购了虚拟现实公司Oculus。这一举措在当时被外界认为是为未来买单,现在看来更是提前为“元宇宙”布局。今年9月,公司宣布将斥资5000万美元成立基金,用于元宇宙相关项目。目前Facebook公司已正式改名为Meta,即“元宇宙(Metaverse)”一词的前缀,扎克伯格表示,在未来五年左右的时间里,要将Facebook从一家社交媒体公司转变为一家元宇宙公司。除Meta外,微软、谷歌、英伟达等国外科技巨头也纷纷致力于对“元宇宙”的探索和开发中,这背后必然有着强大的资本支撑。   事实上,国内的互联网大厂对“元宇宙”的构想也并不晚于国外。早在2019年,Roblox就与腾讯建立了战略合作伙伴关系,2020年2月,Roblox完成1.5亿美元G轮融资中,腾讯已经参投,并且独家代理Roblox中国区产品发行。2020年底,马化腾就提出过“全真互联网”的概念,声称其能够“由实入虚,帮助用户实现更真实的体验”,这一构想不仅与“元宇宙”概念不谋而合,甚至早于Roblox的上市时间。   在今年第三季度业绩电话会议中,网易创始人、CEO丁磊表示,“元宇宙是一个很火的概念,网易在元宇宙相关的技术和规则上都做好了准备,我们相信,元宇宙真正降临的那一天,网易有能力快速抢跑。”12月2日,网易云音乐在港交所上市,网易通过网易伏羲沉浸式活动系统“瑶台”,举办了首个“元宇宙”上市仪式。仪式中29岁的虚拟人丁磊身着黑色西装,和50岁的丁磊一起亮相现场。这一虚拟人技术被普遍认为是网易进军“元宇宙”圈的重要武器之一,也体现出网易近年来在VR、AR、人工智能、区块链等方面的巨大投入。   此外,一些知名的国内互联网科技公司对“元宇宙”仍持谨慎态度,但并不妨碍它们在各项技术研发上的加速,本质上仍是对“元宇宙”的提前布局。   未来:勿做第二个“比特币”   从十年前的比特币到今天的“元宇宙”,每一次的科技新风口都裹挟着环境变化、技术进步和一些不可预期的“衍生物”。   如果说比特币是2008年金融危机的产物,那么全球新冠疫情则无疑是“元宇宙”概念的催化剂,因为更多的线上办公、社交、游戏、娱乐场景对网络技术和虚拟现实技术等提出了更高要求。   比特币是一种基于区块链技术的虚拟货币,区块链本身可以被应用于更多金融交易场景,但以比特币为代表的各类非法定虚拟货币则催生了大量泡沫,在资本入局后由于缺乏监管和能耗巨大等内外部因素,以各国纷纷禁止而惨淡收场。   “元宇宙”概念的火爆全球,远比比特币的影响力广、技术要求高、应用场景多,未来势必会吸引更多资本的参与。据了解,今年9月以来(截至11月9日),注册元宇宙相关商标的企业已经超过550家,还有不少大大小小的各类公司也纷纷就“元宇宙”建立了相关项目组,“元宇宙”概念股近期持续火热。这样的形势给监管部门和投资者敲响了警钟:不要重蹈比特币的覆辙,尽快完善资本追踪和监管手段,警惕盲目跟投,避免资本无序扩张,才能使“元宇宙”的蓝图尽快实现。
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