元宇宙为何势不可挡?

元宇宙(Metaverse)出自尼尔・斯蒂芬森的科幻小说《雪崩》,Meta表示超越,verse是宇宙。元宇宙意为一个虚拟时空间,由一系列的增强现实(AR),虚拟现实(VR)和互联网(Internet)所组成。 6月,扎克伯格表示Facebook将用5年时间从社交媒体公司转变为一家元宇宙公司。而国内方面,字节跳动则以数十亿元收购了顶尖VR企业Pico(小鸟看看)。元宇宙为什么能够让科技巨头们趋之若鹜?它背后的虚拟与增强现实技术发展到了何种程度,又将引导我们走向怎样的未来? 硅谷创业教父,“霍夫曼船长”在其个人新书《原动力》中给出了答案。本书基于全球科创前沿的观察与思考,总结了5种影响人类未来的“原动力”,其中第一种原动力“海量连接”解释了即将到来的元宇宙会造就什么。 《原动力》 作者:[美] 史蒂文・霍夫曼 出版社:中信出版集团 出版时间:2021年9月 第一种力量:海量连接 这种力量会推动人类将机器和大脑一起接入相互连接的智能数字网络,而这也将从根本上改变我们的生活和工作方式,并且将物质世界和虚拟世界融合成一种全新的、另类的现实。 在由美国科技网站Recode举办的代码大会上,埃隆・马斯克这样说道:“40年前,我们有了第一款街机游戏《Pong》,这款游戏的画面上只有两个长方形和一个点,当时我们也只能做到这样了。但现在,40年后,我们已经有了像照片一样真实的3D模拟游戏,可以让数百万人同时在线,并且其画质每年还在不断改善。很快我们就会有虚拟现实,并且会有增强现实。无论你假设改进速度如何,这些游戏最终都会变得和现实难以区分,当然也只是难以区分而已。” 马斯克继续说道,要么我们可以制造出无法与真实世界区分开来的模拟世界,“要么我们的文明将不复存在”。他甚至相信我们可能早已经生活在一个虚拟的模拟世界中了,他当时是这样说的:“我们只有十亿分之一的机会是生活在真正的现实中的。” 今天,虚拟现实和增强现实的头戴设备,以及原始的读取大脑信息的设备,只不过刚刚开始触及各种可能性。在接下来的数十年时间里,当我们回头看这些设备时,我们的感觉将非常类似于我们今天看待早期的打孔计算机。随着海量连接摆脱了物理界面的限制,并转向更直接的大脑互动,我们关于互联网的整个概念也将会发生改变。我们将不再从外部来操控各种应用程序,实际上我们将居住在这些程序中。 想象一下,你如果在大脑中安装了一块芯片,当你四处走动的时候它不但可以接收海量的数据,而且能够及时处理这些信息,并且让你与其他人进行大脑与大脑间的直接沟通,甚至交换已经完全成形的概念和记忆,这会是一种什么样的感受?我们会不会把数字现实和物理现实看作同一个现实,并且认为这两者在本质上是完全相同的?虚拟物体在外观上、行为上甚至在感觉上是否会和物质世界中的任何东西一样真实?与极其逼真的虚拟生命体进行互动,并体验一种完整的增强现实又会是一种什么样的感受?当我们深入下一波的海量连接时,这些只不过是我们想要提出的其中几个问题。 01 第七波海量连接的浪潮 纵观我们的历史,我们已经经历了好几波海量连接的浪潮,而每一次这种浪潮的到来都永久地改变了人类的文明。最开始的时候是口语,但紧接着到来的是书面语言、活字印刷术、远程通信、电视以及互联网。我们现在正处在第七波海量连接浪潮的前端。 当这一波浪潮真的到来时,它可以让我们更简单地获取各种信息,并且在我们的日常生活中更充分地利用这些信息。在我们的大脑中植入芯片并且进入一个增强的现实中或许看起来很奇怪,甚至会让人感到害怕,但是自从我们的史前祖先首次学会使用石锤、木矛以及其他工具,我们就在不断强化我们的身体。制造能够扩展我们能力的机器正是我们用于构建先进文明的方式,而且我们绝不会放弃把我们的头脑与人类历史上最强大的工具―互联网连接在一起的机会。 让真正的、多重模式的海量连接成为可能的实际上正是设备性能的指数级增长。我们必须记住,在新的技术被大规模部署后会发生什么。早期的超级计算机可以填满一整栋建筑,而且它们的计算能力比我们今天戴在手腕上的手环还要弱好几个数量级。对人类基因的第一次测序花费了大约10亿美元和13年的时间才将将完成,但今天我们只需要花费不到1500美元和数小时的时间就能完成基因测序。要不了多久,一种先进的脑机接口和增强现实系统将会变得比今天的一副蓝牙耳机还不起眼,在功能上却比我们现在已经拥有的任何设备都更加强大。 一旦我们的大脑被连接在一起,并且所有的感官都得到了强化,人类就将进入一种新的生存方式和发展阶段,在这个阶段,物理的实体和虚拟的对象将被融合为一个单一的现实。这不但会改变我们与这个世界进行互动的方式,而且会让我们生存在一个更高的层次上。想象一下,我们与其他人交流的不仅仅有各种信息,还有我们的思想和情绪,而这又将是一幅怎样的场景? 我们将不再被束缚在自己的身体内,这可以说是人类历史上第一次,我们可以知道,触动和窥探另一个人的意识以及用一种我们从来没有体验过的方式来分享生活会是一种什么样的感受。横亘在我们与其他人之间的在精神、身体以及数字状态上的鸿沟将会消失。正是在这一点上,海量连接将会实现人类数千年以来的梦想,我们将真正超越我们自身。 没有人知道这一切是否会在20年或者200年后到来,但我们知道这一切肯定会到来,所以还请耐心地准备好,在前方,我们将体验到的很可能是一趟更加狂野的旅程。 02 混合现实:多重模式的生存方式 随着海量连接不断演化,我们最终可能会生活在一个多重模式并存的世界里,在这样的世界里,我们可以无缝地在物理世界与增强现实和虚拟现实之间自由切换。对大脑信号进行操控,将使得虚拟物体不但看上去是真实的,而且在感觉上也是真实的,因为它们同样可以激活我们的五官。另外,采用同样的方式,脑机接口也可以实现逼真的虚拟现实体验,从而最终将虚拟现实和物理世界融合在一起,形成一个混合的现实。 在一种完整的多重模式的生存方式下,数字物体和物理物体之间的分界线将会完全消失。如果我能够拿起一台虚拟的笔记本电脑,感受到它的外形、纹理甚至重量,它不但会变得真实起来,而且会真的有用。我会更愿意拥有一台虚拟的笔记本电脑,这样我就不需要带着一台实体的笔记本电脑到处跑了,如果我还能够从虚拟键盘上获得真实的触觉反馈,那就更棒了。由于它的便利性,我甚至会愿意花更多的钱来获得这样一台虚拟的笔记本电脑。 想象一下,你在增强现实的环境中穿越一个城市公园,在这样一个混合现实的公园里,你不但能伸手触及那些虚拟的花朵,还能够闻到花香。也许我们还可以在这样的公园里购买到虚拟的零食,比如一桶裹着焦糖的爆米花,并且在不用担心卡路里的情况下品尝到爆米花的质感和味道。在漫步的过程中,或许我们还会遇到在真实的世界里从来没有存在过的物体,比如一栋虚拟的建筑和经过了增强改造的景观,甚至可能会有一个个性非常迷人的人工智能虚拟公园管理员来帮助我们。 在多重模式的生存方式中,我们很可能会花费大量的时间对自己的虚拟环境进行定制。到那时,我们很可能会购买虚拟的宠物、绘画作品以及盆栽植物来装饰我们的家,而不会再想购买真实的宠物、绘画作品以及盆栽植物。为什么会这样呢?因为这些虚拟的东西不但看上去像真的一样,而且会有额外的好处。我们不用再担心如何照顾宠物,我们挂在墙上的绘画作品可以很容易地获得更新,而且我们的虚拟盆栽植物还可以在没有任何自然光或水的情况下成长。 上述技术不仅可以用来装修我们的房子。事实上,虚拟整容和身体改造很有可能是这种技术最经常被用到的地方。就像我们当下最常见的美容App一样,那些十几岁的年轻女孩很可能会为之疯狂,她们会想尽办法让她们的眼睛变得更大、嘴唇变得更加丰满,与此同时还会在她们的头顶上装饰魔鬼的双角,在脸颊上点缀一颗颗星星。但更有可能的是,她们绝不会到此为止,她们或许还会用猫尾巴、闪烁着各种光芒的皮肤以及动画文身来装饰她们的身体。 人们或许会花费大量的时间来设计自己的世界,因为这将能够体现他们的身份以及他们希望其他人如何看待自己。对有些人来讲,这甚至可能成为一份全职工作。这就像我们今天的电脑游戏一样,很有可能还会出现一些罕见的收藏品以及品牌商品。围绕着创造和设计虚拟物体、服装以及各种环境,众多全新的行业会发展起来,当然还会有众多著名的时装设计师、建筑师、演员以及各种虚拟世界的创造者参与进来,相互争夺消费者手上的金钱。 当多重模式的生存方式成了我们日常生活的一部分的时候,那些不想体验混合现实的用户很可能会选择关闭其中的一些功能,但是当他们这样做的时候,他们实际上也会失去其中的大部分功能。这种感觉可能比你把智能手机遗忘在家一整天还要糟糕。 对那些选择全盘接受多重模式生存方式的人来讲,这个世界将会变成一个更加奇幻的地方。你不但可以看到由人工智能控制的店主分身在照看各种店铺,接受我们的订单并为我们提供各种服务,而且在城市的不同部分很可能会有不同模式的增强现实覆盖。比如,在具有历史意义的区域和博物馆内,每个人都有可能会穿着那个历史时代的服装出现;在一场体育赛事上,球迷们很可能会选择穿上代表他们支持的球队的衣服;而在一场摇滚音乐会上,人们或许会选择融入现场群体共享的体验中。 我们所遵循的混合现实的规则很有可能还取决于我们当时所处的地理位置。如果你正待在一个购物中心或者在某个商业区内,你可能不得不忍受利用混合现实投放的广告。在学校里,很可能所有的学生都会被禁止显露身体上的虚拟强化特征,或者随便在墙上画各种虚拟的涂鸦。在办公室里,企业很可能会操控我们自己对现实的设定,以提升员工之间的合作、沟通以及劳动生产力。而当我们走进法院或者警察局的时候,系统或许会完全覆盖我们的个人设定并阻止任何形式的信息传输。 当我们去国外旅行的时候,类似的事情也会发生。我可以预见在未来,与西方文化相比,亚洲和中东的文化可能会要求人们对社会规则表现出更大的尊重。各种形式的自我表达很有可能会受到审查或者限制,而且控制我们体验的主流平台也会完全不同,从而导致你处于一个截然不同的虚拟环境中。我们将不得不适应当地的规则和社会规范,而这也意味着很可能不会出现一个单一的、全球统一的混合现实体验。我们将面对无数个独立的混合现实环境,而这又取决于我们会在哪里、我们正在做什么,以及我们正在使用哪些平台。 本文为《原动力》篇章节选。文中创意图片已获海洛图库授权,如需转载使用,请联系其授权。 编辑| 江雁南

版权声明:d780309b84cefe32 发表于 2021-12-19 23:01:01。
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