在“元宇宙”里,我和斯坦福的高材生,一起上了牛津的课

到底是「元宇宙」还是套了3D壳子的「第二人生」? 作者 | 镁客星球编辑部 在「元宇宙」里上课,是啥感觉? 没开玩笑,不同于市面上那些借助网络观点来“缝合”成的所谓课程的「韭菜镰刀」,斯坦福大学最近一门引起热议的VR课程(还受到了扎克伯格的高度关注),算是把「元宇宙教学」给彻底整明白了。 咋回事呢? 高等学府也玩「元宇宙」 随着元宇宙今年在全球范围内的大火,美国斯坦福大学自然也不肯放过这个最前沿的学习&科研机会。于是,他们开设了这样一门课:通过VR设备,让两百多个学生们聚集在「元宇宙课堂」里共同学习,实现了3D形式的“一个也不能少”。 在这个「元宇宙课堂」里,学生们可以像真实世界一样的面对面讨论(虽然看起来有点滑稽) 而“头脑风暴”出来的idea,也可以随时实现出来: 此外,还能上天入地、穿越时空: 甚至可以回归远古、或是创造出原本不存在的物品: 其实细说起来,这门课并不是一门“新课”。毕竟这门名为《虚拟人》(Virtual People)的课程,斯坦福的任课教授Jeremy Bailenson已经教了快20年。 但是,想象型教学毕竟不如实际体验来的靠谱,借着疫情与元宇宙概念兴起的多重原因,这门课程就这么搞起来了,也成为了斯坦福历史上第一门全程通过VR技术来参与的课程。 那么,除了去斯坦福上学,还有没有别的方法能体验到这种「元宇宙上课」咧? 在线体验「元宇宙上课」 答案是,当然有! 并且,即便手边暂时没有VR头显等专业设备,还是能享受到和斯坦福学生一样的听课体验! 怎么弄呢? 我们发现,在课程介绍中,教授提到了一个他们在使用的平台:ENGAGE。这是一个由VR Education公司开发的虚拟教育和培训平台,有人称其为教育版的「元宇宙」。 目前来看,ENGAGE平台无需科学上网,只要注册下载,就能迅速体验到「元宇宙上课」的感觉! 例如,你可以走进牛津图书馆聆听沉浸感十足的公开课: 也可以在阶梯教室里,参与集团活动: 还可以在天文课中,到火星表面,来一场与火星车的亲密接触: 平台还提供了大量的素材可以供你自由发挥和创造。把不同的素材拼在一起,甚至能搞出无厘头的花样: 并且,目前提供了不少牛津大学的免费公开课,都是沉浸感十足的那种。 元宇宙,VR版的在线会议? 看到这里,我们应该大致了解这个所谓的“元宇宙第一课”:其实就是一门VR课程,只不过放在了“元宇宙平台”里进行。 在斯坦福大学的新闻稿里,Bailenson教授介绍道,这门课程早在2003年就开始创立,一直是斯坦福大学关于 VR 技术的“旗舰课程”,但如何能让学生们真正理解“虚拟人”这个概念,单纯靠文字、视频等形式还远远不够。 随着VR硬件的成熟以及元宇宙的爆红,学生们终于有机会借助ENGAGE这个平台,扮演起货真价实的“虚拟人”。 对此,Bailenson教授也谈到了元宇宙给VR课程带来的影响:过去学生只能在有限的VR场景里进行教学活动,但如今学生可以自己设计不同环境的场景,完全可以脱离空间的限制进行互动和学习。 这么看,ENGAGE平台不就是”VR版的在线会议“吗? 当然了,该平台开发商VR Education自己也承认了:自家产品最初期望成为元宇宙的领英,成为企业、职业人士和高校学生的一个虚拟会面场所。 与ENGAGE平台类似的平台还有许多,例如Niantic、Horizon等,都以线上互动作为平台卖点。 在这些不受空间、充满想象力的虚幻宇宙里,每个参与者都可以足不出户加入到课程之中,成本只需要一套主流的VR头显以及稳定的网络支持。 结语 何为元宇宙?在新闻里Bailenson教授给出了自己的答案:依靠硬件、软件、内容以及人,构建一个持久的、充满了虚拟人的空间和场景,最终用其达成(教学)目的。 在他的理解里,元宇宙更像是一种工具化的场景,而不是凭空产生。 随着平台的不断更新完善,越来越多的大学开始借助类似平台进行授课,也有更多艺术家在元宇宙中进行艺术展览,而参与其中的观众无需出门,就可以沉浸式地体验。 或许,这才是元宇宙的正确用法。