元宇宙,玩成了2021最强科技玄学

文|张书乐(人民网、人民邮电报专栏作者,互联网和游戏产业观察者) 元宇宙是什么? 作为游戏产业2021年最热门的话题,它根本不是一个新鲜玩意。 说白了,就是让人彻底沉浸到游戏里,感受第二人生。 如果从这种意义上来说,万物皆可元宇宙,只要沉浸其中。 《王者荣耀》可以是元宇宙,从青铜到黄金,每个人都能找到自己的位置,但都要在这个世界里从头修炼。 2003年推出后大火的《第二人生》也是元宇宙,重构的社会结构,大家需要在游戏提供的“宅基地”上盘古开天,自己构建自己的理想国。 就和2020年那款一时喧嚣《集合啦!动物森友会》和里面的各路岛主一般。 暂停! 只要沉浸其中就可以了吗? 被游戏行业提出的元宇宙,其实还有另一层意思。 表面上来说,这一概念脱胎于1992年尼尔·斯蒂芬森的科幻小说《雪崩》,指在一个脱胎于现实且始终在线的平行世界中,人们能够以虚拟化身(avatar)的形式自由生活。 但在游戏行业里,构建元宇宙有一个基本规范,那就是使用VR技术,和《头号玩家》里的人一样,进入一个美丽新世界。 于是乎,基于这个概念下,上述游戏全部都不再是元宇宙范畴。 尽管哪怕你在《魔兽世界》和《传奇》里有一群完全不同于现实、素未谋面的知心朋友,有自己完全寄托于其中的故事,也不行。 在这种定义下,一个差异于此前云游戏的更概念化的元宇宙创业热潮,变成了游戏圈在2021年的基调,甚至一些老牌的上市游戏公司,还传出高层要求在财报中务必要和元宇宙概念扯上关系,以期提振股价和激发投资者信心,哪怕只是炒作一番。 最典型的莫过于2021年3月游戏公司Roblox的上市。 作为元宇宙概念的倡导者,它就在招股书上特意写上了“Metaverse(元宇宙)正在实现”的话语,而其高层更在各种场合主动进行“自定义”:元宇宙需要具备至少八个要素——身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随地、经济系统和文明。 这些概念,玄之又玄,事实上已经将元宇宙变成了一个科技玄学。 而核心不过是加上了一个VR之下的沙盒游戏,高度自由、高度开放。每一个进入Roblox的开发者通过平台提供的工具创造游戏和各类体验…… 类似这样的想法和实践,其实现在说实现,都为时尚早。 但未尝元宇宙就无法变得更加“真实”。 至少,在另一个层面,元宇宙已经差不多在少部分人中构建成了一个“乌托邦”。 作为互联网时代的原住民,Z世代从出生开始,其实就被沉浸在社交网络这样一个元宇宙中。 你中有我、我中有你,是这个元宇宙和现实世界的联系。 在这层意境上又似乎和元宇宙的平行世界概念有所冲突。 但这不重要,对于玩家来说,重要的是创造,在社交网络中用工具创造自己的沉浸感,无须借助VR去虚拟。 比如被00后所热衷的“跑团”。 用一种桌面游戏的逻辑,代入或原创角色,在高自由度下和一众朋友在线上借助社交应用,与游戏主持人扮演的NPC进行各种交互,以推动故事发展达成一种互相认同的精神家园之构建…… 这一切的实现形式,可以是文字、表情包,又或者是图形的,只是还没有VR。 话说重头,这一幕像极了当年中国第一代网民们在2000年代之前的文字网游——MUD游戏。 在同一个故事背景下,每一个人都可以发散思维、用文字和字符画给自己重新定义一个身份、结交一群新朋友(包括敌人)、沉浸其中、实时交互(低延迟)、并且不用一味的打怪升级(多元化)、有网络就可随地进入,甚至于形成独特的文学。 只不过当年没有太多功利的虚拟物品或货比交易,也大多不会形成所谓的游戏文明罢了。 由是观之,元宇宙离我们到底有几光年? 从技术的角度来说,或许不比三体星更近。 但从玩家的视角看,阳光底下没有什么新鲜事,只是游戏还给了玩家多少虚拟自由罢了。 刊载于《人民邮电报》2021年7月23日《乐游记》专栏第301期

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